Pays en transition, la Mongolie se (re)construit autour de villes et de noeuds urbains, bien loin de l'image d'épinal des grandes steppes. Ce monde en mouvement, guidé par le développement d’une économie de marché et par la multiplication de catastrophes climatiques, marque des ruptures.

Sans opposer nomadisme et sédentarité, Lucile Chombart de Lauwe nous fait partager les transformations, les transpositions et les ajustements des manières d’habiter d’une population s’installant ou déjà installée en ville, au sein de la capitale mongole Oulan-Bator, ou ailleurs. Le passage des grands espaces à la ville surpeuplée, de la tente circulaire et mobile à un habitat angulaire et fixe entraîne des changements de modes de vie qui posent question. Des questions quant aux possibilités d’adaptation des familles à cette nouvelle situation d’habitat et aux notions d'espace collectif et d'espace privé. Des questions également quant à l’entassement des populations dans les « quartiers de yourtes » où les nouveaux arrivants se sentent pourtant isolés. Des questions surtout sur les raisons et les conséquences de l’application d’un modèle urbain occidental et d'une norme qui uniformise les paysages et les cultures.

La ville d’Oulan-Bator (UB) rassemble à elle seule la moitié de la population du pays, plus d'un million d’habitants. Elle se compose de bâtiments modernes accolés à des immeubles à l’architecture héritée de l’urbanisation soviétique et de faubourgs enfumés par l’activité des yourtes. Les trois-quarts de la population de la capitale vivent dans ces quartiers de yourtes où le quotidien s’organise autour d’allers et venues aux kiosques à eau et de l’achat du charbon qui alimente le poêle. D’autres mongols résident dans les logements bâtis en dur au confort inspiré par une certaine conception du “bien-être” à l’occidental. Ici, les conditions d’habitat différentes se mêlent aux cultures locales : des générations peuvent vivre dans le même appartement, des parents dormir avec leurs enfants dans le même lit ou continuer à déplier leur matelas au sol dans un logement qui n’est pourtant plus traditionnel.

C’est en s'attachant au rapport des familles à leur habitat, son utilisation et son environnement que la photographe met en lumière les transformations de la société mongole. À la complexité urbaine de la ville d’Oulan-Bator s’ajoute une mixité économique, sociale et culturelle que reflètent les modes de vie divergents.

Justine Pribetich, sociologue

Mongolia is a country in transition. A once (and very long-time) rural population is being rebuilt around cities. This rapidly changing world is guided not by seasons nor rainfall nor nomadic impulses but by the development of a market economy.

This photographic series tracks these changes in ways of life by following the once rural, now urbanized population into their new way of life. The transition from large open spaces to cities has occasioned enormous social adjustments and underscores the seismic transformations that Mongolian society is undergoing.

In particular, the project focuses on the relationship between families and their new environments; in other words, how they use and occupy the urban space.

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